La evolución e historia de los videojuegos

Acabo de terminar de jugar la campaña de Juana de Arco en la nueva edición definitiva de Age of Empires II que acaba de salir. Me recordó algunos momentos de juego realmente grandes que experimenté mientras crecía con la primera versión. Eso me hizo pensar: ¿cómo llegamos aquí?

No, no nosotros, no la humanidad. Ese es un artículo completamente diferente. Hablo de la historia de los videojuegos. Cosas del primer día.

¿Qué lo inició todo? ¿Qué me permitió jugar como Juana de Arco y sus compatriotas franceses durante la Guerra de los Cien Años?

La evolución de los videojuegos es un fenómeno bastante reciente en nuestra historia. Sólo un verdadero jugador sabría lo que estoy a punto de decirte, así que empecemos esta lección de historia.

¿ Quién inventó el primer videojuego?

Creo que no es del todo irrazonable que el primer videojuego haya sido Pong. Todos amamos y apreciamos a Pong. Pong se cita a menudo como uno de los primeros juegos ampliamente lanzados para Atari, por lo que recibe mucha atención.

El primer videojuego real no fue inventado por el talentoso equipo de Atari encabezado por Nolan Bushnell. No, ese honor pertenece a William Higinbotham.

En los años 50, Higinbotham creó Tennis for Two. Higinbotham creó este juego como una diversión, para mostrar el poder de la tecnología.

Como muchos en la historia, no entendió completamente el significado de su incursión en los videojuegos.

Lo que siguió fue "Spacewar", un juego desarrollado por Steve Russell en 1962 en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Era un juego para dos jugadores en el que ambos se enfrentaban en un intenso combate, cada uno controlando la "cuña" o la "aguja". El juego incluía efectos de gravedad y viajes más rápidos que la luz.

Suena como un juego de la generación actual, ¿no?

¿Cuál fue la primera consola de juego?

Hoy tenemos una gran cantidad de opciones para la diversión de los videojuegos. Todos conocemos Xbox y PS4, pero ¿qué hay de la primera consola?

Ese honor pertenece a la Odisea de Magnavox, inventada por Ralph Baer. Poder jugar a videojuegos en casa; la idea era revolucionaria. Creo que hoy en día podemos darlo por sentado, pero la gente solía tener que ir a la sala de juegos, a la pizzería o a la bolera para jugar a sus juegos favoritos.

¿Dejar la comodidad de mi propia cama?

No, gracias.

La edad de oro de los juegos de arcade

Hablando de juegos de arcade, los últimos años 70 y los primeros 80 experimentaron un impresionante auge de popularidad, lo que supuso un serio éxito comercial.

Específicamente, el lanzamiento de Space Invaders para sistemas arcade en 1978 marcó un nuevo amanecer para los juegos. Si no conoces Space Invaders, ¿bajo qué roca has estado viviendo?

Este sencillo pero adictivo juego presenta al jugador como una nave artillera solitaria que ocupa la parte inferior de la pantalla. En la parte superior, los invasores espaciales titulares invaden al jugador, aumentando su velocidad a medida que su número disminuye. Esta frenética velocidad fue sorprendentemente involuntaria, ya que el desarrollador del juego tuvo problemas para programarlos para que mantuvieran una velocidad constante. La mantuvo en el juego y el resto es historia.

¿Te imaginas si los invasores alienígenas mantuvieran su ritmo normal y lento todo el tiempo? No sólo sería súper fácil para los invasores espaciales, sino que no habría que jugar. Sería un ejercicio aburrido de simplemente disparar a los enemigos. En su lugar, tenemos una defensa de la Tierra llena de adrenalina.

Las salas de juego se estaban llenando de jugadores, y estaba entrando mucho dinero. Después de los millones en monedas ganados por Space Invaders, no pasaría mucho tiempo hasta que un sucesor en el juego de arcade más jugado fuera retomado por un nuevo contendiente.

Esto fue en la forma del amado Pac-Man.

En cada nivel, el jugador debe navegar por un laberinto sin callejones sin salida, mordiendo todos los puntos blancos, mezclados con fruta, para conseguir puntos.

Suena bastante fácil, ¿verdad?

Todo el tiempo el jugador es perseguido por fantasmas de colores, empeñados en matar al Pac-Man. El jugador tiene la oportunidad de vengarse, ya que si consigue uno de los puntos más grandes situados en las esquinas del laberinto, puede vengarse de los fantasmas: se vuelven vulnerables y pueden ser comidos para obtener puntos extra.

Pac-Man fue un éxito internacional y generó múltiples derivados como Ms. Pac-Man.

 

Problemas en el paraíso de los juegos

Por muy revolucionarios que fueran esos juegos arcade, la industria del juego se enfrentaba a una crisis: el mercado se estaba saturando, haciendo que las ventas y el desarrollo sufrieran. El auge de los juegos para PC también hizo que los juegos arcade fueran menos interesantes para muchos consumidores.

¿Iba a ser éste el fin de los videojuegos tal y como los conocemos? Así parecía.

Entre 1983 y 1985, el gran volumen de opciones de juego parecía estar forzando a los juegos arcade, que experimentaron más de 1500 cierres, sin mencionar los graves reveses económicos que sufrieron.

Existe el famoso rumor de que Atari tenía todas sus copias restantes del abismal E.T. el Extraterrestre enterradas en un vertedero de Nuevo México. Se convirtió en una leyenda urbana, que a menudo se repite como un cuento humorístico, pero de precaución. Resulta que era parcialmente cierto; un equipo de filmación canadiense viajó al vertedero, excavó y encontró copias de E.T., así como otros cartuchos Atari desechados.

Los analistas y economistas serios eran pesimistas al evaluar el futuro de los juegos.

¿Era una moda de una sola vez?

Por suerte para nosotros, el desarrollo de consolas como la Nintendo Entertainment System (NES), dio un gran impulso al mercado.

Si el mercado de los juegos no se beneficiara de estos factores, podrías llenar tu carrito con artículos de venta de Steam y jugar a la nueva Guerra Moderna de Call of Duty. ¡Perezca el pensamiento!

La NES, los accesorios y la leyenda de Zelda

La NES fue una de las consolas más vendidas, produciendo juegos desde 1985 a 1995. Los primeros lanzamientos fueron Donkey Kong, Donkey Kong Jr. y Popeye. La NES también fue revolucionaria por incluir múltiples accesorios con la consola, mejorando la ya nueva y atractiva jugabilidad.

Algunos recordaréis Duck Hunt-el juego en el que hay que disparar a los patos con una pistola de luz. Se llamaba "Zapper" y fue lanzado como accesorio en 1985. Esto permitía al jugador sentir que estaba disparando a su presa en la pantalla. Sólo recuerda acertar el 100% de las veces, o si no ese molesto perro de caza se reirá de ti!

Con la NES tirando de un peso pesado en serio, el diseñador de Donkey Kong, Shigeru Miyamoto, tuvo realmente la oportunidad de brillar.

En 1987, Nintendo lanzó The Legend of Zelda.

Es la primera aparición de nuestro protagonista silencioso, Link, mientras mata a los malos y completa su búsqueda. Miyamoto se inspiró en su amor por la naturaleza, así como en las aventuras que realizaba de niño. Aprovechó su imaginación y creó una de las franquicias más queridas de los videojuegos.

 

¿Tienes idea de cuántos juegos de Zelda hay? Probablemente alrededor de 8 o algo así, ¿verdad? ¿Qué tal 19 en la serie principal, sin mencionar los spin-offs y las apariciones en la serie Super Smash Bros.

The Legend of Zelda: Ocarina of Time fue muy influyente para mí como videojugador. Inflamó mi imaginación, algo que Miyamoto se propuso hacer hace muchos años.

La SNES y la PlayStation

El Sistema de Entretenimiento de Nintendo estableció a Nintendo literalmente como un nombre familiar. Se duplicaron y lanzaron su siguiente consola, la Super Nintendo Entertainment System en 1990.

Aquí es donde Nintendo dominó el mercado de los juegos.

SNES es quizás el sistema de juegos más icónico jamás lanzado. Mientras que aún utilizaba cartuchos, la SNES subió la apuesta con capacidades gráficas, diseño de juegos y audio. Fue el puente entre el viejo mundo de los videojuegos y la era moderna.

Por ejemplo, Star Fox fue un famoso ejemplo de uso de gráficos 3D en un juego de consola doméstica. Nintendo también impresionó al mundo desarrollando los tres juegos más vendidos de la historia de la consola: Mario Bros., Super Mario Bros. 2 y Super Mario Bros. 3. No sólo pueden desarrollar consolas ganadoras, sino que sus juegos mandan.

Al otro lado del pasillo, Sony había desarrollado la primera gran consola basada en discos, la PlayStation en 1994. La PlayStation introdujo juegos como Metal Gear Solid, Final Fantasy VIII y Silent Hill. Estos títulos incluían extensas e impresionantes escenas de corte, a menudo con diálogos grabados.

Los juegos se acercaban cada vez más a ser como una película. Las narraciones podían ser más profundas, más humorísticas y más atmosféricas. Un juego como Silent Hill no habría tenido éxito en ningún otro sistema que no fuera el de la PlayStation. La atmósfera, el sonido, los gráficos; todos ellos dieron en el blanco en el lugar y el momento adecuados. La variedad y la potencia gráfica de las consolas de entonces tuvieron un impacto duradero en el juego.

 

N64 y PlayStation 2

Los próximos dos lanzamientos de Nintendo y Sony serían tan revolucionarios en su diseño que todavía estamos sintiendo los impactos de ambos hasta el presente.

En 1996, la Nintendo 64, (llamada así por el procesamiento de 64 bits), fue lanzada con gran fanfarria. Todos sus personajes favoritos de Nintendo estaban ahora en 3D totalmente realizados. Uno de los más destacados fue Super Mario 64. En él, Mario debe abrirse camino a través del castillo de la princesa Peach, experimentando una multitud de mundos muy diferentes. El gran alcance de este juego hizo que muchos jugadores se tambalearan.

Del mismo modo, The Legend of Zelda Ocarina of Time y Donkey Kong 64 trajeron muchos personajes adorables para compartir el escenario de juego moderno. Junto con la PlayStation, la Nintendo 64 y el Sega Saturn conformaron lo que se conoce como la quinta generación de consolas.

 

Para no quedarse atrás, Sony lanzó la que sigue siendo la consola más vendida de todos los tiempos: la PlayStation 2. Lanzada en el año 2000, la PS2 ha vendido más de 150 millones de unidades. Esta consola nos trajo éxitos como Final Fantasy X, Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty y los juegos Grand Theft Auto.

Una característica sorprendente de la PS2, la compatibilidad con las versiones anteriores, permitió a los jugadores que tenían una amplia colección de juegos originales para PlayStation poder jugarlos sin esfuerzo en sus nuevas consolas PS2. Esta tradición continuó hasta bien entrado el presente, (aunque un poco más limitada con otras compañías como Microsoft, con consolas como Xbox).

PS2 tuvo una vida útil de 13 años, lanzando juegos clásicos que muchos de nosotros recordamos con cariño. Por suerte para nosotros, podemos acceder fácilmente a estos títulos desde la tienda de Sony.

 

Microsoft y World of WarCraft

Centrándose sobre todo en los juegos de PC, Microsoft sorprendió a todo el mundo con el lanzamiento de su primera consola, la Xbox, en el año 200. Con éxitos de taquilla como Halo, que revolucionó el multijugador, no se podía jugar con Microsoft.

Fueron un paso más allá al introducir Xbox LIVE, su servicio de juegos online por suscripción. Esto significaba que podías jugar regularmente con tus amigos en línea, comprar DLC y acceder a diferentes productos. A su vez, esto le dio a la anticipada salida de Halo 2 aún más aclamación.

Halo 2 batió récords de ventas e hizo que la gente se dirigiera a Xbox LIVE para jugar finalmente al adictivo multijugador online de Halo contra gente de todo el mundo. El tiempo de las charlas basura había terminado; ahora tenías la oportunidad de dejar de lado la pregunta: ¿quién es el mejor jugador de Halo que conoces?

Al mismo tiempo, Blizzard, los creadores de StarCraft, crearon su producto más ambicioso y popular hasta ahora: World of Warcraft.

Se trataba de un juego de rol multijugador masivo en línea (MMORPG o MMO), en el que habitabas la tierra de Azeroth de la franquicia Warcraft, subías de nivel a tu personaje único, hacías incursiones y conseguías un gran botín. Fue un gran éxito y se convirtió en un fenómeno de la cultura pop.

La comedia televisiva South park hizo un episodio entero sobre WoW, incluyendo un arma ficticia llamada "la espada de la verdad". Blizzard eventualmente hizo de la Espada de la Verdad un objeto real dentro del juego. El arte imita al arte!

La Wii y los grandes presupuestos

Viernes Negro.

Hace frío, es temprano, y necesitas conseguir una de las consolas más habladas jamás hechas; la Nintendo Wii.

"¿La Wii?", te preguntarás. Sí, el nombre es un poco... poco convencional.

Sin embargo, trajo un juego basado en el movimiento a la mesa. Esto animó a los jugadores a levantarse del sofá y participar físicamente en sus aventuras.

The Legend of Zelda: Twilight Princess hizo que los jugadores blandieran espadas con movimientos de brazo reales y Wii Sports jugó a un sinfín de juegos de deporte desenfadados.

Esta era fue el comienzo de los verdaderos juegos de gran presupuesto. Se gastaban millones de dólares en el desarrollo de juegos; algunos tenían el mismo presupuesto que las producciones de Hollywood.

Por ejemplo, Destiny, un shooter en primera persona de Bungie, supuestamente tenía un presupuesto de casi 500 millones de dólares. Esto llevaría al mundo de los juegos aún más arriba en el zeitgeist cultural. Ya no era un pasatiempo aislado, sino una verdadera cultura pop, junto con el cine, la música y la televisión.

Las consolas de hoy

La industria del juego no muestra signos de detenerse. De hecho, parece que desde el final del crash de los juegos en 1985, los desarrolladores de juegos han tenido un hambre insaciable de producir consolas y juegos.

Como jugadores, nunca hemos sido tan privilegiados. Tenemos nuestra elección de la camada: ¿será la Xbox One, el Nintendo Switch, la PS4, el PC, el Mac, el móvil o la Wii U? Incluso están lanzando versiones de los clásicos sistemas de SNES y NES, permitiendo a los nuevos jugadores viajar en el tiempo y ver cómo eran las "edades oscuras". Las consolas VR son aparentemente la nueva pieza de hardware de juego a la que hay que prestar atención.

Sea cual sea tu elección, mira con cariño la línea de tiempo de la historia de los videojuegos, agradece que Pac-Man tuviera que caminar para que Kratos pudiera correr.